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Background image by Fräulein Kirsten

Twitter-​Bot: Views on Drugs

Global views on public health, human rights & research involving: #harmreduction, #drugpolicy & #psychedelicscience

A project by Francisco Arcila and Philine Edbauer

English /​ Español /​ Deutsch

Views on Drugs (@ViewsOnDrugsBot) is the #mybrainmychoice Twitter bot that automatically tweets scientific articles and retweets expert opinions on public health, human rights, and risk and harm reduction topics related to global drug research and policy. The bot is a fluid open source project in constant development:

1. A global distribution list

Through a carefully curated distribution list of Twitter accounts of international people and organizations, the bot selects tweets to retweet based on certain parameters defined in the code. For example, recent posts that include keywords such as ‘drug policy’ or ‘harm reduction’ are considered after applying some tweet quality filters. This is done based on the Twitter automation rules. Before their addition to the distribution list, individuals with personal accounts are contacted to obtain their authorization.

Additionally, the bot posts scientific articles from indexed journals included in PubMed searches.

2. A public code

Following open science guidelines, the bot’s code is hosted in a public GitHub repository. Any comment or suggestion can be made through a pull request, the creation of an issue or by contacting the author directly.

3. A project on knowledge reproduction

Our goal is to build a tool that is useful globally. Therefore, we try not to simply reproduce the global imbalance in the production and dissemination of knowledge, but to improve the code and the distribution list in a way that counteracts it. We will assess how well we succeed, and what lessons we can learn and share after a few months.

Francisco Arcila grew up in Colombia in an environment influenced by the suffering and injustice caused by the war on drugs. Colombia has lived through a government-​led anti-​drug strategy that resulted in the death and disappearance of 6,402 innocent, low-​income youth between the years 2002 and 2008, next to countless other human rights violations that are the direct consequence of the illegality of certain substances. Worldwide, scientific advances intrinsically related to different forms of suffering have been hampered. For these reasons, today, Francisco is involved in several projects aligned in favor of the legalization and regulation of all substances, as well as the destigmatization of users, whether with problematic patterns or not. After studying biology in Colombia and Germany, he now works as a bioinformatician at the German Cancer Research Center (Deutsches Krebsforschungszentrum) in Heidelberg. Francisco Arcila is the developer of the Twitter bot.

Philine Edbauer, co-​founder of #mybrainmychoice, is studying for a master’s degree in Area Studies, as a part of which she is involved with the decolonization of knowledge production.

  • The bot became a #mybrainmychoice project in January 2021, and has been conceptually developed by both since then.
  • If you have questions or comments, do not hesitate to contact us.
  • A warm thank you to Youth RISE for providing valuable feedback during the initial phase of development! Youth RISE is an internationally connected youth organization that advocates for harm reduction and human rights in drug policy. Also, many thanks to Amy Romanello from SSDP Berlin for proofreading.

Views on Drugs (@ViewsOnDrugsBot) es el Twitter bot de #mybrainmychoice que tuitea automáticamente artículos científicos y retuitea opiniones de expertos sobre temas de salud pública, derechos humanos y reducción de riesgos y daños relacionados con la investigación y política de drogas a nivel global. El bot es un proyecto fluido de código abierto en constante desarrollo:

1. Una lista de distribución global

A través de una lista de distribución cuidadosamente curada de cuentas de Twitter de personas y organizaciones internacionales, el bot selecciona tuits para retuitear según ciertos parámetros definidos en el código. Por ejemplo, se consideran las publicaciones recientes que incluyen palabras clave como ‘drugpolicy’ o ‘harm reduction’ después de aplicar unos filtros de calidad del tweet. Esto se hace en base a las reglas de automatización de Twitter. Para su adición a la lista de distribución los perfiles de cuentas personales son contactados previamente para obtener su autorización.

Adicionalmente el bot publica artículos científicos de revistas indexadas incluidas en las búsquedas de PubMed.

2. Un código abierto

Siguiendo los lineamientos de ciencia abierta, el código del bot está alojado en un repositorio público de GitHub. Cualquier comentario o sugerencia puede hacerse mediante un pull request, la creación de un issue o directamente contactando a los autores.

3. Un proyecto sobre la reproducción del conocimiento

Nuestro objetivo es hacer de este proyecto una herramienta útil globalmente. Por lo tanto, estamos intentando no reproducir simplemente el desequilibrio global de la producción y difusión del conocimiento; en su lugar nuestro propósito es el de mejorar el código y la lista de distribución de manera que lo contrarreste. Evaluaremos en qué medida lo conseguimos, y qué lecciones podemos extraer y compartir, al cabo de unos meses.

Francisco Arcila creció en Colombia en un entorno influenciado por el sufrimiento e injusticia provocados por la guerra contra las drogas. En gran parte, como consecuencia de la ilegalidad de las sustancias, Colombia ha vivido una guerra que además de incontables violaciones de los derechos humanos, es la causa directa de la muerte y desaparición, a manos del gobierno, de 6402 jóvenes inocentes de bajos recursos entre los años 2002 y 2008. Adicionalmente muchos avances científicos intrínsecamente relacionados con diferentes formas de sufrimiento se han visto obstaculizados. Por estas razones Francisco hoy está involucrado en varios proyectos alineados en pro de la legalización y regulación de todas las sustancias, así como por la desestigmatización de los usuarios, ya sea con patrones problemáticos o no. Tras estudiar biología en Colombia y Alemania, ahora trabaja como bioinformático en el Centro Alemán de Investigación del Cáncer (Deutsches Krebsforschungszentrum) en Heidelberg. Francisco Arcila es el desarrollador del Twitter bot.

Philine Edbauer, cofundadora de #mybrainmychoice, estudia una maestría en Area Studies, como parte de la cual se ocupa de la descolonización de la producción de conocimiento.

  • El bot se convirtió en un proyecto de #mybrainmychoice en enero de 2021, y ha sido desarrollado conceptualmente por ambos desde entonces.
  • Si tienes preguntas o comentarios, no dudes en contactarnos.
  • ¡Queremos extender un caluroso agradecimiento a Youth RISE por proporcionar valiosos comentarios durante la fase inicial de desarrollo! Youth RISE es una organización juvenil conectada en todo el mundo que aboga por la reducción de riesgos y daños y los derechos humanos relacionados con la política de drogas.

Die deutsche Übersetzung folgt bald.

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